[[Site/Publish_:_unsupportedBrowser]]
Tieteelliset mittaukset

Tieteelliset mittaukset

Maapallo on litteä kuin pannukakku ja taivas on sen kansi, oli muinaisaikainen käsitys maapallon muodosta. Käsitys pysyi vallalla pitkälle keskiajalle saakka, vaikkakin matemaatikko Pythagoras kyseenalaistikin jo 500-luvulla eaa. maan muotoa ja uskoi sen olevan pyöreä. Myös antiikinajan filosofit Platon ja Aristoteles uskoivat maan pallon muotoon.

Maan muodon ymmärtäminen teki aimo harppaukseen eteenpäin, kun Sir Isaak Newton julkaisi vuonna 1687 teoksen Principia. Tällöin Newton laski lakiensa avulla, että keskipakoisvoiman vaikutuksesta maapallo on litistynyt pyörähdysellipsoidi eli kansanomaisemmin sanottuna mandariinin muotoinen. 1700-luvun alussa Ranskassa vallitsi niin sanottu Cassinien sitruunateoria. He olivat mitanneet meridiaanin kaaren pituuksia eri puolilla Ranskaa ja päätyneet maapallon navoiltaan suippenevaan muotoon.